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Antonio José Cavanillas

Botánico español que nació en Valencia en enero de 1745 y murió en Madrid en 1804.

Estudió en la Universidad de Valencia, donde obtuvo los títulos de maestro en filosofía (1762) y de doctor en teología (1766). Recién graduado, fue profesor sustituto y opositó sin éxito a cátedras de filosofía y matemáticas.

En consecuencia tuvo que convertirse en preceptor del hijo de Teodomiro Caro de Briones, trabajo que le llevó a Oviedo, donde se ordenó sacerdote (1772), y más tarde a Madrid, ciudad en la que se relacionó con el grupo de ilustrados valencianos en torno a Francisco Pérez Bayer.

Cavanilles fue encargado oficialmente de estudiar la flora española. Comenzando por el territorio valenciano, a partir de 1791 realizó viajes por la Península en los que recogió un abundante material que sirvió de primer fundamento a su principal obra "Icones et descriptiones plantarum" dedicadas a las que crecen espontáneamente en España o se albergan en los jardines.

En sus seis volúmenes (1791-1801) incluyó, en efecto, numerosas plantas peninsulares, entre ellas, varios endemismos del territorio valenciano, pero la mayor parte de su contenido está dedicado a especies americanas, filipinas y de diferentes zonas del Pacífico, que describió basándose en los herbarios y pinturas y en las plantas vivas del Jardín Botánico, de Madrid

(J. M. L. P. de la Web de las Biografias)

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