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Ayuntamiento de Valencia

El edificio del Ayuntamiento, a cuya presencia monumental obedece el aprovechamiento urbanístico del solar del antiguo convento de San Francisco, se integra en la actual plaza del Ayuntamiento y fue declarado monumento histórico artístico nacional el 1 de marzo de 1962.

El derribo en 1891 del citado antiguo convento de San Francisco, convertido a raíz de la desamortización en cuartel de caballería, determinó la existencia de un amplio solar que, con la plantación de un pintoresco jardín –el Parque de Castelar-, pronto adornado con las estatuas del pintor Ribera y del Marqués de Campo, ambas de Benlliure. Y las proximidades de la antigua estación de ferrocarril, construida por James Beatty en 1852 y derribada en 1920, así como del Ayuntamiento, fue atrayendo para sí, aunque lentamente, la condición de centro urbano de la ciudad.

El proyecto de construcción de la nueva fachada del Ayuntamiento, presentado en 1905, y la construcción más rápida, del edificio de Correos, acentuaron la revalorización de aquel entorno, prácticamente periférico todavía, con vista a crear una gran plaza, la plaza Mayor de Valencia, a costa del aprovechamiento del susodicho Parque de Castelar, la bajada de San Francisco y la plaza de Cajeros, lo que entrañaba, también el saneamiento de zonas adyacentes, como el barrio de pescadores, cuya eliminación y nuevas urbanizaciones de las calles de Correos y Lauria llevó al cabo el arquitecto Rafael Alfaro a partir de 1907, aunque el proyecto se demoró considerablemente, si se piensa que en agosto de 1929 comenzó la adquisición de las primeras parcelas de la bajada de San Francisco, y que dos años más tarde la oficialmente llamada plaza de Castelar era prácticamente ya una realidad, habrá que admitir la eficacia y rapidez con que se acometieron estas obras, en buena parte gracias al empeño que puso en ello el alcalde de la ciudad Carlos Sousa, Marqués de Sotelo.

La urbanización de la plaza pudo darse por terminada en enero de 1933 al inaugurarse la plataforma central que cobijaba en su interior el mercado de flores. Polémica pero interesante construcción de Javier Goerlich, que presentaba un rompimiento circular en el centro con vista a dicho mercado, y cascadas en sus tres vértices. Además del Ayuntamiento, objeto de la detenida descripción que antecede habrá que referirse al edificio de Correos, de Miguel Ángel Navarro; edificio número 21 de Almenar; edificios números 22 y 23 de Mora, edificio de Balanzá de Goerlich, y luego Almenar; edificio de “La Equitativa”, de Vicente Rodríguez, sobre proyecto de Carbonell; edificio de la Société General de la Banque, obra dirigida por Eduardo Burgos Bosch; edificio de Cuadrado, cuya planta baja ocupa el Banco Zaragozano, según proyecto y ejecución del mismo Eduardo Burgos; edificio Barrachina, de Francisco Almenar y Javier Goerlich, que proyectó asimismo los comprendidos entre la calle En Llop y Cotanda y entre ésta y San Vicente, los dos últimos con fachadas a estas calles asimismo; los edificios Gil Cervera, de Joaquín Rieta; el edificio Rialto, de Cayetano Borso, y finalmente, el edificio del Ateneo Mercantil, según proyecto de Zavala, Rivas y Arzadun y ejecución de Artal y Borso.

Web del Ayuntamiento de Valencia

(Fuente: Excmo. Ayuntamiento de Valencia / www.valencia.es)

(Fotografías: Jafo)